Принципы анализа данных в социологии (Ю. Н. Толстова)

Многолетнее применение математических методов анализа данных в социологии не дает возможность говорить об их «триумфальном шествии». Можно привести не так уж много примеров значительных социологических результатов, полученных благодаря лишь этим методам (не стоит говорить о расчете частотных таблиц, который, вообще говоря, нельзя назвать применением математики). Одна из основных причин подобной ситуации, на наш взгляд, состоит в следующем.

Подавляющее большинство методов, используемых социологом для решения той или иной стоящей перед ним задачи, первоначально было разработано для других нужд. Конечно, любой математический аппарат достаточно «безразличен» к природе исходных данных. С его помощью могут решаться совершенно разные по содержанию задачи. Тем не менее, социологические явления обычно столь сложны и уникальны, что не вполне хорошо описываются моделями, заложенными в известных методах анализа данных. Поэтому метод часто оказывается не адекватным характеру исследуемых социологом процессов. Результат его использования не может рассматриваться как модель реальности. Другими словами, методы анализа данных перестают быть средством изучения социальных явлений.

Чтобы избежать таких ситуаций, на наш взгляд, необходима (но, конечно, не достаточна) разработка определенных методологических принципов применения указанного математического инструментария. Их соблюдение позволит последнему стать тем, чем он и должен быть в действительности — эффективным «орудием труда» исследователя. Социолог обязан не «применять факторный (регрессионный или какой-либо другой) анализ», а решать стоящую перед ним задачу: изучать структуру причинно-следственных отношений между наблюдаемыми переменными, выделять типы интересующих его объектов, нахо¬дить скрытые «пружины» (латентные переменные), определяю¬щие поведение этих объектов и т.д. Одно из назначений методологических принципов — побуждать социолога столь творчески подходить к анализу данных, умело использовать весь набор методов, чтобы получаемые результаты не уводили его в сторону от действительности.

Полный текст статьи ...